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怎幺做才能拥有迎向未来的竞争力?

2020-07-09


怎幺做才能拥有迎向未来的竞争力?

当爸爸是我这辈子最重要的职务,我忍不住思考,即将来临的转变对下一代的经济前途会带来什幺影响。我的孩子面对的机会与挑战,将和在西维琴尼亚州长大的我截然不同。他们应该怎幺做,才能拥有竞争力,成功迎向未来?

在此提供两名年轻採访对象的故事,可以让我们一窥今天的孩子在迎接未来时应具备的特质。先回顾一下二十四岁创投家泰尔的成长历程。泰尔乃是受到苏丹行动通讯富豪伊布拉欣的启发,走上目前的生涯发展方向。泰尔的父母都来自印度,后来赴美留学,接受高等教育。泰尔的母亲塔努(Tanu)是家族中 第一个搭飞机的人,她在印度求学时,同届1000名学生中, 只有15个女生,促使她决定赴美留学。泰尔的父亲普拉文 (Praveen)当年只挑选不收他申请费的大学来申请。后来因为 俄亥俄州立大学除了提供全额奖学金,还给他免费机票赴美, 他决定到俄亥俄州大求学,没有选择其他大学(包括长春藤名 校)。

泰尔的双亲晋升美国专业人士阶级后,决定经常带泰尔和弟弟苏杰(Sujay)四处旅行,希望他们了解自己的生活条件比很多人都优越,一方面促进他们的情绪发展,也让他们更通世务。泰尔说:「我们小时候从来不曾去欧洲或加勒比海旅行,爸妈只要一有空,就想让我们看看真实世界怎幺运作。」

一九九○年代,泰尔的双亲带他们去巴西和肯亚旅行,当时两国还被列为未开发国家。泰尔七岁时,全家去参观一家为 盲童而设的孤儿院,其中八成的盲童原本都可治癒,却因缺乏经费,无法恢复视力。

泰尔的父母虽然不是有钱人,却把收入的一大部分都拿来旅行,希望开拓孩子的视野,让他们了解更宽广的世界。泰尔和弟弟年纪虽小,却已能从全球观点想像未来的生活和职业生涯。这也是为什幺伊布拉欣成功将行动通讯引进非洲,会影响泰尔踏上投资人这条道路。

广大世界就是他的家

泰尔把广大的世界看成他的家,想像自己总是在全球各地工作。他说:「我不像圈子里其他朋友那样,总是渴望找个地方真正安定下来。我们经常都在旧金山—波士顿—纽约—华府之间穿梭往来,还飞到新兴市场的各大都市。对我而言,家不只是一个地方,还代表一种感觉——而我和至亲好友在一起时,最有家的感觉。」

今天,泰尔是硅谷重要创投公司里扮演高阶角色的最年轻创投家。科恩比泰尔年长十岁,但三十四岁的科恩在我眼中依然 年轻。欧巴马总统走马上任后,我开始到国务院为希拉蕊工作时,认识科恩。当时他才二十七岁,是少数布希时代延任的官员之一。我见到科恩的时候,他已是罗德学者(Rhodes scholar),还写了两本书。科恩和泰尔一样,在史丹佛大学接 受大学教育。我和科恩密切共事一年半后,他辞去公职,开始为谷歌董事长施密特工作,并建立Google Ideas。我和科恩一起出差与共事的经验,让我对于可以从泰尔身上学到的教训更加笃定。

科恩的父母是康乃狄克州的心理学家及艺术家,他从小就对外语及外国文化充满好奇。他十六岁的时候,开始靠书本自修史瓦希里语。于是,他的母亲带他去耶鲁大学上史瓦希里语 的私人课程,他也开始到非洲旅行。十九岁时,他曾和肯亚Mesai部落的村民一起住了一段时间。

我们一同造访东刚果和西卢安达山区时,同行者中有人能操流利的史瓦希里语,带来很大的好处。我们因此得以避开大使馆的翻译安排——当地人先对一名非洲翻译用史瓦希里语说一遍,这名翻译把他的话用法语讲给使馆人员听,使馆人员再为我和科恩从法语翻译为英语─直接和当地人沟通,其中包括遭遣返回卢安达的民兵,以及东刚果难民营的性暴力受害者。

我们能在这个地区成功推动计画,要归功于我们既懂科技,又能说当地语言和了解本地文化。苏丹行动电话巨擘及亿万富豪伊布拉欣也因为如此,方能在包括刚果在内的前沿市场 大展鸿图。如果你有意愿、也有能力投入今天的前沿市场,就能开创明天的大企业。像泰尔和科恩这样的人会先看到机会, 而且他们有才干,也有人脉,能充分利用机会。讽刺的是,在愈来愈虚拟的世界里,你的护照上却是能盖愈多章愈好,这点 比过去任何时候都重要。

学习外语之外的第二种语言

大多数人都没办法像泰尔这样,从小就全家一起去前沿市场旅行;或像科恩那样,到耶鲁大学去学史瓦希里语。但今天的父母手边拥有很多泰尔和科恩小时候没有的工具。网路上的语言学习课程几乎和私人家教的教学效果一样好。搭机飞到前沿市场,亲自了解这些地方,是无法取代的经验,但泰尔和科恩的中产阶级父母所作的选择,让他们得以在陡峭的经济与社会阶梯向上攀升,享受今天的成就。

如果说,科恩和泰尔给我们的重要一课是,在愈来愈全球化的商业世界里,精通多元文化也变得日益重要,其他许多思想家和专家强调的却是其他技能─或他们会说,外语能力只是其中一部分。许多人认为,今天的孩子必须精通科学、技术或程式设计的语言。如果大数据、基因体科技、网路、机器人是未来高成长的产业,那幺靠这类工作维生的人就必须精通背后的编码语言。

「如果我现在才十八岁,我会主修电脑或工程,并选修中文课。」前eBay执行长唐纳荷告诉我。「我的小儿子在达特茅斯读大一。他已经学中文四年了,还可能主修电脑科学。」

投资人和创业家帕里哈毕提亚(Chamath Palihapitiya)也和我分享他及妻子(也是电脑工程师)教养孩子的方式:「我觉得,至少要懂另外两种语言真的很重要:一种是传统的外语,另一种是技术语言。因为人力资本市场正在改变,你必须有能力和全球各地的人交谈,了解他们的文化,了解他们的语言,同时还能进行技术上的对话。我们家採用的方式是,我的孩子都必须学习两种语言:一种是西班牙文—他们从小就学;第二种语言是Python等程式语言或其他技术语言,等他们六岁之后,就会开始学。我们觉得这件事非常重要,学习语言是让孩子了解世界的重要方式,不管是我们生活的实体世界或我们生活的科技世界都一样。」

大家一再强调学习技术语言的重要性,宋赫斯特却提出有趣的反论。他认为今天对高技术能力和高超数学能力的需求是短期现象。「某段时间会出现对某些技能的需求。」他说。「目前需要的是亚斯伯格式的数学头脑。但我认为这类亚斯伯格式经济只会再维持十年左右,因为一旦技术平台都建立完成,就不会再重新创造。」

多尔西则抱持相反的看法,他认为精通程式语言的好处不只是懂得编码而已。「我不认为你学程式语言只是为了当工程师或成为程式设计师;而是因为你能从中学习非常、非常不同的思考方式。程式语言会教你如何抽象思考,把问题分解成小的部分后逐一解决,还教你理解系统,看到系统如何相互连结。所以,这些是你走到哪儿都用得着的工具,尤其当你思考 如何创业和经营事业,甚至如何在企业里工作时。如果你能把十分庞杂的系统综合归纳为几个根本概念,同时简洁扼要地把它说清楚,这正是你从程式设计学到的本事。」

谷歌的施密特也呼应多尔西的看法:学习如何理解複杂问题,非常重要。当我问道,他认为我的孩子最需要学习哪些技能时,他告诉我:「最重要的是培养分析能力。人们现在做的例行工作,以后大部分都会交由电脑处理,但我们周遭的电脑还是需要有人操作管理,所以分析能力永远不会过时。」

因此,许多和我谈话的人都提倡传统博雅教育,笃信「学习如何思考」的重要性。许多人还认为,传统博雅领域和工程领域的鸿沟将逐渐消失。科恩问:「为什幺我非得是政治科学家或电脑科学家?为什幺不能综合两种专长?为什幺我一定要成为历史学家,或主修英文,或当电机工程师?为什幺不能混合两种领域?你知道,两者其实都是语言。问题在于,必须有更多跨领域的尝试,融合科学与人文,才能协助孩子为未来做好準备,因为在未来世界中,各领域之间的藩篱早已开始倒塌崩解。」

科恩指出,今天的父母应该学习泰尔的父母教育他和苏杰的方式,把泰尔送去大学研读人类生物学和公共政策,让苏杰主修环境科学和公共政策。

爱沙尼亚总统伊尔韦斯也抱持类似的观点。他指出,过去清一色由文科毕业生担纲的职务(例如政府部门的工作),未来将逐步让位给具科学技术背景知识的人才。他以自己的儿子卢卡斯为例。卢卡斯精通科技,目前任职于政府部门。「他永远不会设计出价值10亿美元的应用程式,但是他参与政策的形成,了解政策的意涵和影响,而我认为,这正是目前我们面 对的其中一个问题:至少在欧洲,我们在制定政策的层次,缺乏了解资讯科技的人才。」

数位原住民的世界

今天的年轻人将成为未来的职场主力,他们必须更灵敏,更熟悉广大世界的运作方式,才能找到适合自己的利基。随着机器人技术的发展,认知型、非体力劳动的工作也将逐渐自动化,而家父做了五十年的工作(房地产相关法务),对于今天的法学院毕业生而言,可能是糟糕的生涯选择。人类和机器人的竞争将成为明日劳动市场的特色。在未来的职场上,不是人类指挥机器人工作,就是机器人指挥人类工作。

在优渥社经环境下成长的孩子,总是比中下阶层的孩子更具竞争优势。过去他们的优势大部分来自于地理位置。二十世纪,出生于美国或欧洲的人具有莫大的经济优势。但过去二十年来,欧美的相对经济优势逐渐减少。中国、印度、印尼、巴西等过去的前沿市场已摇身一变为快速发展的市场,这些国家的中产阶级和菁英人才也与日俱增。除了晋升中产阶级的十亿人口之外,如今中国有两百多位身价超过10亿美元的亿万富豪,印度有90位,巴西有50位,印尼有20位。

高速成长的市场为人民提供了向上移动、提升经济地位的难得机会。正如同中国、印度、印尼、巴西过去受惠于高 速成长,如今我们可以说,今天生在非洲撒哈拉沙漠以南地 区正逢其时,过去贫穷孤立的地区如今愈来愈融入全球经济 体系,而且将成为驱动未来十年成长的源头之一。当更多像 Codeacademy和Scratch之类的资源不再受地理限制,日益普及,以及更多像安德拉这样的公司投资今天的前沿市场,世界上将出现更多快速发展的经济体。能在经济、政治和文化上採取开放政策的国家,将占据迈向成功的有利位置。

经济发展日益多元化,加上变化的步调愈来愈快,意味着全球商务人士和投资人必须和刚踏入职场的年轻人一样,具备全球移动和跨文化工作的能力。我们给下一代年轻人的忠告同 样适用于今天的投资人,假如他们想从未来产业创造的庞大财富中分一杯羹的话。由于金钱、市场和信任逐渐编码化,带动 了机器人、基因体、网路、大数据和各种新领域的创新和创业风潮,而且从全球一级城市迸发的这股风潮,将扩及大多数企业领导人从未到过的地方,例如爱沙尼亚。网路经济兴起后,企业领导人学到的教训是,自幼就习于数位生活方式的年轻人,比较可能在网路界开创一番大事业。 同样的道理也适用于未来产业。我预期未来网路空间和大数据领域的大企业,大都将由二、三十岁的年轻人所开创,他们成长于码战和数据高速增长的年代,从小就习惯编写程式。

摘自《未来产业》

怎幺做才能拥有迎向未来的竞争力?

数位编辑整理:陈子扬
Photo:pixabay,CC Licensed.



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